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[아유경제_건강] “깊은 잠 방해하는 수면무호흡증, 수면제로 치료 가능할까?”
▲ 수면장애로 스트레스를 받는 현대인들이 많다. 사회 생활 속 과도한 스트레스와 더불어 불규칙한 생활 패턴, 과음, 비만 등 여러 요인에 의해 수면장애를 겪는 것이다. <사진=아유경제 DB>

[아유경제=박무성 기자] 수면장애로 스트레스를 받는 현대인들이 많다. 사회 생활 속 과도한 스트레스와 더불어 불규칙한 생활 패턴, 과음, 비만 등 여러 요인에 의해 수면장애를 겪는 것이다. 대표적으로 불면증, 수면무호흡증 등이 있다.

이처럼 수면장애 사례가 늘면서 수면제 처방을 원하는 수요층도 확대되고 있다. 문제는 잠을 제대로 이루지 못한다고 하여 무조건 수면제 등 약물 복용에 의존하는 것이다. 지나친 약물 의존성은 부작용을 일으킬 가능성이 높기 때문.

특히 수면장애가 정신과적 문제로 나타나는 것이 아닐 수 있다는 점을 인지해야 한다. 신체 구조적인 문제로 인해 수면장애를 겪는 사례가 늘고 있기 때문이다. 그 중에서도 수면무호흡증은 현대인들의 삶의 질을 저하시키는 대표적인 수면장애 증상으로 집중 조명을 받고 있다. 수면무호흡증이란 수면 중 호흡이 일시적으로 정지하거나 원활하게 이루어지지 않는 증상을 말한다. 숨구멍으로 불리는 상기도가 좁아 수면 중 호흡 방해를 일으켜 나타나는 증상이다.

수면무호흡증을 겪는 사람들의 경우 숨을 쉬지 않는 모습이 관찰되거나 큰 코골이 증상을 동반하기도 한다. 때문에 수면의 질이 떨어져 충분히 자도 개운하지 않거나 주간졸림증, 기면증 등으로 나타난다. 수면 중 잦은 각성 역시 마찬가지다.

더욱 큰 문제는 수면무호흡증이란 사실을 충분히 인지하지 못 하고 있는 경우다. 일부 사람들은 수면무호흡증임에도 불구하고 단순 불면증으로 착각하기도 한다. 잠을 제대로 이루지 못 하는 증상에 대해 신체적인 원인이 아닌, 정신적인 원인에서 찾게 되는 것이다. 따라서 대다수 환자들이 수면제에 의지하는 것이다.

수면무호흡증 환자는 수면 도중 호흡 기능 저하를 수시로 겪으며 여러 불안 요소를 갖는다. 수면 중 호흡이 제대로 이루어지지 않으면서 체내 산소 부족에 따른 부정맥, 고혈압, 심장질환, 당뇨 등의 합병증 발병률이 더욱 높아지는 것. 특히 수면 중 호흡이 불규칙해짐에 따라 스트레스 호르몬 분비가 활성화되고 심혈관계 건강을 악화시킬 수 있다. 이로 인해 혈압 및 박동도 높아져 치명적인 합병증을 초래할 수 있다.

이에 따라 수면장애를 근본적으로 치료하기 위해 수면무호흡증 여부를 확인한 다음 맞춤형 치료에 돌입하는 것이 바람직하다. 것이 중요하다. 수면무호흡증은 수면다원검사 등을 통해 면밀히 파악해볼 수 있다. 수면다원검사는 수면 중 신체 상태에 대한 변화를 측정하는 원리로 수면클리닉 내원 후 간단한 설문을 작성한 뒤 센서 부착, 센서오류측정, 수면 등의 간단한 과정을 통해 이루어진다. 수면다원검사를 통해 수면무호흡증으로 진단이 내려졌다면 양압기 등의 비수술 치료 또는 기도확장수술을 고려해볼 수 있다.

수면무호흡증은 수면제 효능보다 양압기, 기도확장수술 이후 호흡장애지수 수치 정상화를 더 주목해야 하는데 이는 시간 당 무호흡과 저호흡 수치를 합친 숫자로 코골이나 수면무호흡증의 심각한 정도를 의미한다. 치료 전과 후의 RDI 수치를 측정하여 변화 양상을 파악하는 것이 치료의 핵심이다.

도움말 : 숨수면클리닉 이종우 원장

박무성 기자  koreaareyou@naver.com

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