상단여백
HOME 오피니언 건강상식 박소연 원장의 건강상식
[아유경제_오피니언] 목의 만성 통증, 경추디스크일까?
▲ 박소연 대한여한의사회 부회장/ 연세한의원 원장

만성적인 목, 어깨 통증으로 고생하는 분들이 많다. 현대인은 모니터나 휴대폰을 주로 보는 자세로 특정 근육만 반복 사용하는 경향이 있기 때문이다.

이때는 목, 어깨 주위 근육들은 버티기만 할 뿐 밸런스를 맞추는 반대 방향의 움직임과 휴식이 적기 때문에 주위 근육은 과수축 또는 위약 상태로 악화된다. 한번 악화된 관절과 근육을 충분한 휴식시간 없이 반복적으로 사용하면 점차 피로가 누적돼 결국 통증이 유발된다. 턱을 괴는 자세, 거북이처럼 목을 뺀 자세, 소파 팔걸이에 눕는 자세, 엎드려 고개를 든 자세, 높은 베개 사용, 장기간 컴퓨터, 휴대폰 사용 자세 등은 목, 어깨의 만성 통증을 유발하는 자세로 주의해야 한다.

목 주변의 통증이 생겼을 때 사람들은 내가 목디스크인가? 먼저 의심을 한다. 디스크란 척추뼈 사이에 쿠션 역할을 하는 말랑말랑한 구조물로 척추가 움직이는 과정에서 뼈가 부딪히지 않도록 보호해 주는 역할을 한다. 과사용이나 과체중 또는 충격에 의해 디스크가 눌리면 염증 반응이 일어나고 근처에 척추신경이 있어서 신경 자극 증상을 일으키는 것이 경추디스크다. 증상은 통증이 목에만 국한되지 않고 어깨, 위팔, 손으로 퍼지고 팔 일부가 저리기도 하고 팔에 힘이 빠지기도 한다. 정수리를 누르거나, 누른 상태에서 고개를 좌우로 돌릴 때 통증이 악화되는 특징을 보인다.

최근 주변을 보면 일자목 환자도 많다. 일자목 환자 60% 이상이 10~30대에 분포한 것으로 알려졌다. 일자목은 경추의 충격 완화 능력 저하, 목의 하중이 어깨까지 압박돼 목, 어깨 통증이 쉽게 나타나며 만성적인 저림 증상도 유발된다. 결국, 일자목은 목과 어깨의 하중을 분산시키지 못한 채 점차 목디스크로 진행되는 경우가 많은데 40대부터 목디스크 환자가 급증하는 건 20~30대 일자목 환자들이 적절한 치료 없이 방치한 결과라고 볼 수 있다. 수술이 필요한 목디스크인 경우는 전체 목디스크 환자의 10% 내외의 적은 비율이다. 통증이 심해 일상생활이 힘들거나 목과 팔에 심하게 힘이 들어가지 않으며 근력이 극심하게 저하돼 운동 장애가 심한 상태라면 수술을 고려해야 한다. 수술을 권유받았다면 적어도 3명 이상의 전문의와 상담 후 신중하게 결정해야 한다.

목디스크 외에 저림 증상이 나타나는 경우는 ▲일자목, 근긴장 등이 진행돼 신경 자극 증상이 나타날 때 ▲척추관의 퇴행성 변화로 척추관 주위의 인대가 두꺼워져 신경이 지나가는 척추관이 좁아져 신경이 눌리는 척추관 협착증 ▲쇄골과 1번 늑골 주위의 근육 긴장으로 신경 눌림이 발생하는 흉곽출구증후군(신경뿐 아니라 혈관도 같이 눌려 상지가 자주 부으면서 손 저림 부위가 넓은 것이 특징) ▲팔꿈치 안쪽에서 신경 눌림이 있는 팔꿈치터널증후군 ▲팔꿈치 중앙부나 손목 부근에서 신경 눌림이 있는 손목터널증후군 등이 있다.

한의학적으로 ▲수술 및 외상으로 혈액순환 장애가 발생해 생긴 어혈(瘀血) ▲풍한습(風寒濕)의 침입 ▲순환되지 않는 체액인 담음(痰飮) ▲기혈부족 및 퇴행성 변화 등을 원인으로 보고, 근육 긴장을 이완시키고 기혈순환을 돕는 침, 음압으로 수축된 근육을 이완시켜주는 부항, 진통 소염 작용, 주위 연부 조직의 이완 작용을 돕는 약침, 자생적 회복력을 높여주는 한약, 구조적 문제의 재정렬을 돕는 추나요법 등 다양한 방법으로 치료하고 있다.

평소 컴퓨터, 휴대폰을 사용할 때 중간중간 스트레칭을 자주 해주고, 눈높이 정면에 맞는 각도에서 목이 지나치게 앞으로 나가지 않도록 턱을 가슴 쪽으로 당겨 모니터나 휴대폰을 보는 자세를 취하도록 한다.

박소연 원장  koreaareyou@naver.com

<저작권자 © AU경제, 무단 전재 및 재배포 금지>

박소연 원장의 다른기사 보기
icon인기기사
여백
여백
여백
Back to Top