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[아유경제_오피니언] 어깨 통증으로 불편하다면?
▲ 박소연 대한여한의사회 부회장/ 연세한의원 원장

주변에 어깨 통증으로 고생하는 분들을 많이 만난다. 어깨 관절은 인체에서 활동성이 가장 많은 관절 중 하나로서 활동할 때 인대나 근육에 대한 의존도가 높아 연부 조직이 마찰이나 손상에 노출되기 쉬워 다양한 질환이 많이 발생한다. 어깨 통증은 오십견, 석회화건염, 회전근개파열, 근육통 등이 주요 원인이다.

오십견은 유착성 관절낭염을 일컫는데 50대에 많이 발생해 붙여진 별칭으로 어깨의 관절막이 퇴행성 변화로 염증이 생기면서 관절막이 쪼그라져 어깨가 굳어지는 질환이다. 어깨가 얼어붙은 것처럼 움직이기 어려워 동결견이라고도 한다. 증상은 팔을 위로 올리거나 등 뒤로 돌리기 힘들고 다른 사람이 팔을 잡고 올려도 올라가지 않는다. 특히 밤에 잘 때 아픈 쪽으로 누우면 악화한다.

회전근개는 어깨 관절을 보호막처럼 덮고 있는 극상근, 극하근, 견갑하근, 소원근 등의 4개 근육으로 구성돼 팔의 회전ㆍ동작을 담당하는 부위인데 이 중 하나라도 파열이 되면 어깨를 움직일 때 갑작스러운 통증이 나타나는 질환이 바로 회전근개파열이다. 이는 어깨 힘줄의 퇴행성 변화, 반복적인 동작으로 인한 힘줄의 마모, 팔의 사용이 많은 경우나 수영, 야구 등의 어깨를 주로 사용하는 스포츠 손상에 많다. 증상은 오십견과 비슷해 스스로 팔을 올리지 못하지만 다른 사람이 팔을 잡아서 올리면 올라간다는 점이 오십견과 다르다. 야간의 통증으로 잠들기가 어려우며 아픈 어깨로 돌아누우면 통증이 더욱 악화하고 진행되면 어깨 관절의 근력이 약해져 팔에 힘이 안 들어가는 특징이 있다.

석회성건염은 어깨의 인대가 탄력을 잃고 칼슘 성분인 석회가 회전근개 힘줄 내에 쌓이는 질환으로 그 통증이 극심해 화학적 종기라고 불린다. 어깨의 퇴행성 및 염증성 변화로 인해 생기며 50~80세 사이에 많이 발병한다. ‘어깨가 타들어 가는 것 같아요’라고 환자들이 통증을 많이 호소하는데 어깨 인대 사이에 석회가 생성될 때 보다 생성된 석회가 녹으면서 극심한 통증이 유발된다.

또한, 단순히 어깨 주변의 근육이 일시적으로 뭉치거나 굳는 근육통으로 통증이 나타날 수 있는데 이는 근육을 풀어주는 치료로 비교적 간단히 치료할 수 있다. 한의학에서 어깨 부위 통증은 외상, 풍한습, 담음, 기혈부족 등의 원인으로 기혈울체가 발생해 이때 생긴 어혈이 어깨 관절 주변에 모여 관절을 굳게 하고 통증을 유발하는 것으로 보고 침, 뜸, 부항, 약침, 봉침, 한약 등 다양한 방법으로 치료한다. 염증 및 통증을 제거하고 인대의 기능을 강화한 후 특정 관절 부위에 집중되는 부담을 낮춰 관절 주변의 기혈순환을 촉진함으로써 통증을 줄여주는 치료로 좋은 효과를 기대할 수 있다.

하지만 3∼6개월 이상의 보존적 치료에도 호전이 없거나 외상 후에 갑자기 근력 약화가 나타난 경우, 파열의 크기가 크거나 기능장애가 심할 때는 수술치료를 고려해야 한다. 어깨 주변의 회전근개는 손상되면 다른 관절과 비교해 회복이 느려 예방에 중점을 두는 것이 중요하다. 어깨 관절 주변 근육 강화 운동 등 회전근개 운동을 생활화해 근육과 인대를 강화하는 것이 좋고 운동 전에는 준비 운동을 충분히 하고 관절을 무리하게 쓰는 운동은 피하는 것이 좋다.

박소연 원장  koreaareyou@naver.com

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